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Surfari entrevista: John Hunter, O’Neill Wetsuits

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Ao escrever a respeito de Santa Cruz, cidade praiana do norte da Califórnia, muitos fatos podem ser destacados em relação a esta mítica cidade.

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Welcome to Santa Cruz, California.

O pioneirismo do surf na América, no final do século XIX, iniciado por príncipes havaianos; as primeiras roupas de borracha idealizadas por Jack O’Neill na metade do século XX e, para completar, no século XXI, a afirmação do lugar como um dos principais expoentes da cultura surf e skate nos Estados Unidos e no mundo.

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Um dos símbolos da cidade é a estátua em homenagem a grande lenda havaiana Duke Kahanamoku.

Se você já surfou em águas com menos de 15º graus de temperatura, com certeza já vestiu uma roupa de borracha com sentimentos de gratidão e alívio, pois sem ela o surf provavelmente duraria apenas alguns minutos.

Esta realidade é ainda mais árdua em Santa Cruz. Devido às águas do norte do Oceano Pacífico serem severamente geladas 365 dias por ano, sem este tipo de roupa disponível, deslizar sobre as ondas se tornaria uma tarefa praticamente impossível.

Em consequência destes fatores climáticos, Jack O’Neill, na década de 40, começou uma revolução dentro do surf: criou a primeira marca para artigos de surf do mundo, que carrega seu sobrenome, e iniciou a produção das primeiras roupas de borracha.

Ao passar das décadas, a marca criada por Jack se tornou a referência em tecnologia vinculada a roupas de neoprene específicas para o esporte.

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Pioneiro e inovador, Jack O’Neill e seu famoso tapa-olho. Fonte: oneill.com

Com o intuito de se aprofundar ainda mais nesta história, o Surfari realizou uma entrevista com o mestre do design de produtos da O’Neill Wetsuits, John Hunter, idealizador e criador de alguns dos modelos de roupas de borracha mais inovadores que a indústria do surf oferece.

A partir de agora, dá próxima vez que vestir o seu long john, lembre-se que possivelmente o conhecimento deste homem estará te ajudando a surfar por muito mais tempo em mares gelados.

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John Hunter, diretor de design de produtos da O’Neill Wetsuits. Fonte: belmodo.tv

– Como foi seu primeiro contato com uma roupa de borracha? Foi prazeroso ou doloroso?

Um pouco dos dois, a água era gelada, mas mesmo assim as roupas não eram muito flexíveis em 1976. Era bom se manter aquecido, mas ao mesmo tempo era doloroso de vestir, e elas não eram muito confortáveis. O prazer estava em conseguir surfar por mais tempo.

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Fábrica da O’Neill produzindo seus primeiros modelos. Fonte: oneill.com

– Teve algum momento em que você implementou uma inovação nas roupas de borracha que chegou a pensar: “Ok, vai ser difícil superar isso, não sei mais para onde ir após este modelo.”?

Bom, eu sempre tentei apresentar inovações, mas em algumas ocasiões eu sabia que determinado conceito se manteria relevante por um longo tempo. Nossos modelos patenteados de Zen Zip e o sistema de fechamento modular Mutant, são alguns exemplos de inovações que na época pensei que poderiam ser revolucionários e eternos. Nós temos sempre em mente a missão de inovar, pela funcionalidade, não em coisas descartáveis. Isso está em nossa essência.

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Revolução do neoprene acontecendo nos anos 80.

– Jack O’Neill se inspirou em carpetes para isolamento térmico de aviões e Bev Morgan obteve amostras de neoprene militar. O surf já obtém o ‘estado-da-arte’ no fornecimento de neoprene ou ainda olha para outras indústrias na hora de inovar?

Nós estamos testando e desenvolvendo novos equipamentos para elevar o neoprene a outro nível. Continuamos pesquisando por novos materiais sem ligar para a origem, o objetivo é a melhora na performance e ponto. O futuro vai continuar nos apresentando melhorias e novos tipos de isolantes térmicos.

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Jack O’Neill vestindo os primeiros modelos de roupa de borracha, anos 50. Fonte: oneill.com

– Você acha que as pessoas que nasceram quando os wetsuits  já estavam disponíveis sofrem mais com o frio do que surfistas antigos que não tinham tanto acesso a isso?

Sim, a maioria deles não nunca experimentou entrar em uma água à 10 graus sem uma roupa de borracha moderna.

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Jack O’Neill colocando a venda os primeiros modelos, anos 60. Fonte: oneill.com

– Quem foi a pessoa (ou surfista, caso não seja a mesma pessoa), que levou você ao limite do design e da tecnologia, e como foi esse processo?

Jack O’Neill. A sua visão original de querer surfar por mais tempo ainda faz parte da essência da empresa. Essa visão inspira todas as categorias de produtos. Agora, eu apenas penso em como nós podemos fazer as sessões melhores, mais aquecidas, mais confortáveis, mais flexíveis e mais leves. Isso é uma motivação para continuar elevando os limites da inovação das roupas de borracha.

Saiba mais a respeito da cidade de Santa Cruz, sua cultura, sua história e suas lendas.

Entrevista: Lucas Zuch

Introdução: Cássio Cappellari

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